Enimerotiko.gr
Αθλητικά

Νίκος Γκάλης: Ο θρίαμβος του ’87, το ξαφνικό τέλος της συζύγου του σε τροχαίο και το ανεκπλήρωτο όνειρο

Ο κορυφαίος Έλληνας καλαθοσφαιριστής Νίκος Γκάλης  άλλαξε τη μοίρα του αθλήματος στη χώρα μας.

Της: Έπη Τρίμη

Στην τελετή έναρξης των Ολυμπιακών Αγώνων της Αθήνας ο Νίκος Γκάλης μετέφερε την Ολυμπιακή Φλόγα ως πρώτος λαμπηδρόμος μέσα στο Ολυμπιακό Στάδιο.

Το πραγματικό του επώνυμο είναι Γεωργαλής και είναι παιδί μεταναστών από τη Ρόδο. Ο Νίκος Γκάλης ήρθε στον κόσμο στο New Jersey των Ηνωμένων Πολιτειών στις 23 Ιουλίου 1957. Στα νεανικά του χρόνια ο Νίκος Γκάλης  θέλησε να γίνει πυγμάχος κατά προτροπή του πατέρα του, αλλά η μητέρα του, μη αντέχοντας να τον βλέπει ματωμένο όταν επέστρεφε στο σπίτι από τις προπονήσεις, τον  ώθησε προς το μπάσκετ.

Προσωπική ζωή

Ο Νίκος Γκάλης είναι παντρεμένος σε δεύτερο γάμο με τη δημοσιογράφο Ελένη Παναγιώτου κι έχει ένα παιδί. Η πρώτη σύζυγός του Τζένη σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα τον Μάιο του 1988.

Η διάκριση και το ταλέντο από την εποχή του γυμνασίου

Ο Νίκος Γκάλης έδειξε από τα μαθητικά του χρόνια το ταλέντο του στο μπάσκετ. Έτσι από τα χρόνια του γυμνασίου το 1975 έγινε δεκτός στο καθολικό πανεπιστήμιο του Σίτον Χολ, ένα εκπαιδευτικό ίδρυμα με περγαμηνές στο άθλημα με την πορτοκαλί μπάλα.

Ο πρώτος σκόρερ στο κολεγιακό πρωτάθλημα του NCAA

Αμέσως, ο Νίκος Γκάλης έγινε ένα από αστέρια της ομάδας και στον τελευταίο χρόνο της φοίτησής του αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ στο κολεγιακό πρωτάθλημα του NCAA (27,5 πόντους κατά μέσο όρο), με δεύτερο τον μεγάλο Λάρι Μπερντ. Επιλέχθηκε στα ντραφτ από τους Μπόστον Σέλτικς, αλλά ένας τραυματισμός του τον κράτησε μακριά από τον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ.

Η επιστροφή στην πατρίδα

Ο πρωταθλητής Άρης Θεσσαλονίκης του άνοιξε διάπλατα τις πόρτες του το 1979στον Νίκο Γκάλη  και τον ενέταξε στη δύναμή του, αφού Παναθηναϊκός και Ολυμπιακός εκδήλωσαν απλά ενδιαφέρον και μπήκαν «ζεστά» στο παιγνίδι της διεκδίκησής του. Στον Άρη αγωνίστηκε συνολικά 13 χρόνια, που αποτέλεσαν τη χρυσή εποχή για τους κιτρινόμαυρους της Θεσσαλονίκης. Ο Γκάλης τούς οδήγησε στην κατάκτηση οκτώ πρωταθλημάτων και έξι Κυπέλλων, αλλά το μεγάλο του όνειρο, η κατάκτηση ενός Ευρωπαϊκού, δεν πραγματοποιήθηκε, αν και η ομάδα αγωνίσθηκε τρεις φορές σε φάιναλ-φορ.

Ο Θρίαμβος το 1987

Ο Νίκος Γκάλης αποζημιώθηκε με το παραπάνω, όταν οδήγησε την Εθνική στον ανεπανάληπτο θρίαμβο του 1987 με την κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ της Αθήνας. Δύο χρόνια αργότερα, η Εθνική με ηγέτη και πάλι τον Γκάλη κατέλαβε τη δεύτερη θέση στο Ευρωμπάσκετ του Βελιγραδίου.

Η εγκατάλειψη του Άρη

Ο Νίκος Γκάλης εγκατέλειψε άδοξα τον Άρη το 1992, όταν ο νέος πρόεδρος Θεόφιλος Μητρούδης προσπάθησε να βάλει μια τάξη στα οικονομικά της ομάδας, που βρισκόταν στο χείλος της χρεωκοπίας. Το συμβόλαιό του κάλυπτε ένα μεγάλο μέρος του προϋπολογισμού του συλλόγου, ο ίδιος δεν δέχθηκε μείωση του ηγεμονικού μισθού του κι έτσι οι δρόμοι των δύο πλευρών χώρισαν, όχι με τις καλύτερες συνθήκες.

Η συνεργασία με τον Παναθηναϊκό

Ο Νίκος Γκάλης κατηφόρισε στην Αθήνα και το 1992 εντάχθηκε στη δύναμη του Παναθηναϊκού, δεύτερο και τελευταίο σταθμό της καριέρας του στην Ελλάδα. Το μπασκετικό τριφύλλι εκείνη την περίοδο προσπαθούσε να ξαναβρεί τη χαμένη του αίγλη υπό την καθοδήγηση των αδελφών Γιαννακόπουλων. Η χρυσή εποχή του Άρη είχε παρέλθει και στις εγχώριες διοργανώσεις κυριαρχούσε ο Ολυμπιακός του Σωκράτη Κόκκαλη.

Έπαιξε τρεις σεζόν στους πράσινους, με απολογισμό την κατάκτηση ενός Κυπέλλου και τη συμμετοχή του σε ένα φάιναλ φορ. Το όνειρό του για ένα Ευρωπαϊκό δεν έγινε πραγματικότητα ούτε στον Παναθηναϊκό. Στις 29 Σεπτεμβρίου 1995 ήλθε σε ρήξη με τον προπονητή του Κώστα Πολίτη, εγκαταλείποντας την ομάδα και οριστικά το ελληνικό μπάσκετ.

Μετά την αποχώρησή του από την ενεργό δράση ανοίχτηκε στον επιχειρηματικό στίβο και δημιούργησε πρότυπη παιδική κατασκήνωση στη Χαλκιδική.

Κανείς μας δεν μπορεί να αρνηθεί πως χωρίς αυτόν, τίποτα δεν θα γινόταν πραγματικότητα, ποτέ δεν θα ανακαλύπταμε το δρόμο που οδηγούσε στην κορυφή του ευρωπαϊκού μπάσκετ.

Οι παλιοί ξέρουν, οι νέοι πρέπει να μάθουν αν ήδη δεν γνωρίζουν τι σημαίνει Νίκος Γκάλης.

Οι τίτλοι του είναι αμέτρητοι…

8 Πρωταθλήματα Ελλάδας (1983, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991)
7 Κύπελλα (1985, 1987, 1988, 1989, 1990, 1992, 1993)
1 Χρυσό Ευρωμπάσκετ το 1987, 1 ασημένιο Ευρωμπάσκετ το 1989
11 φορές πρώτος σκόρερ του Ελληνικού πρωταθλήματος (1981, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991)
4 φορές πρώτος σκόρερ σε Ευρωμπάσκετ (1983, 1987, 1989, 1991)
1 φορά πρώτος σκόρερ σε Παγκόσμιο Κύπελλο (1986), έχοντας μέχρι και σήμερα τον κορυφαίο μέσο όρο πόντων στη διοργάνωση
Αυτή η απλή καταγραφή όμως και πάλι δεν μπορεί να αναδείξει σε πλήρη ανάλυση την εικόνα των όσων πρόσφερε στο ελληνικό μπάσκετ και των στιγμών που έζησαν με τον Γκάλη οι παλιότεροι και μπορούν να μάθουν οι νεότεροι μέσω των παρακάτω βίντεο, τα οποία ποτέ δεν αρκούν για να δείξουν όλο το μεγαλείο του!

Ακολουθήστε τις ειδήσεις του Enimerotiko.gr στο Google News