Enimerotiko.gr
Υγεία

Αλτσχάιμερ: Τα «αθώα» σημάδια στον ύπνο που αποτελούν προάγγελο της νόσου

Ύπνος και Αλτσχάιμερ: Ερευνητές του Πανεπιστημίου Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια βρήκαν πως ο ύπνος είναι σημαντικός. Κάθε νόσος είναι σημαντικό να προβλέπεται και αυτό κάνει ο ύπνος όσον αφορά τη νεροεκφυλιστική νόσο του Αλτσχάιμερ. Επιπλέον, αποτελεί πολύ καλό μηχανισμό, ο οποίος αμύνεται μέσω της διαδικασίας «αυτοκαθαρισμού» κατά τον βαθύ ύπνο. Τουλάχιστον, αυτά αναφέρει ο επικεφαλής της έρευνας Matthew Walker, καθηγητής ψυχολογίας και νευροεπιστήμης στο Μπέρκλεϊ.

Ύπνος και Αλτσχάιμερ: Η μελέτη που πραγματοποιήθηκε σε 32 υγιείς μεσήλικες

Σε συνεργασία με τον νευροεπιστήμονα Joseph Winer και μια ομάδα ερευνητών, μελέτησαν σε 32 υγιείς μεσήλικες από τη βάση δεδομένων της Berkeley Aging Cohort Study, τη σχέση της ποιότητας του νυχτερινού ύπνου με τη συσσώρευση β-αμυλοειδούς στον εγκέφαλο, της κυτταροτοξικής πρωτεΐνης που συγκεντρώνεται σε πλάκες και έχει συσχετιστεί με την εμφάνιση της νόσου Αλτσχάιμερ. Κάθε συμμετέχων κοιμήθηκε ένα βράδυ επί οκτώ ώρες στο εργαστήριο. Υποβλήθηκε σε μελέτη ύπνου.

Δηλαδή, σε μια σειρά εξετάσεων που καταγράφουν τα εγκεφαλικά κύματα. Επιπλέον, καταγράφουν τον καρδιακό ρυθμό, τα επίπεδα οξυγόνου στο αίμα και άλλους δείκτες ποιότητας του ύπνου. Κατά τη διάρκεια της πολυετούς μελέτης, οι ερευνητές παρακολούθησαν τον ρυθμό παραγωγής β-αμυλοειδούς πρωτεΐνης στον εγκέφαλο των συμμετεχόντων. Αυτό έγινε με τη χρήση τομογραφίας εκπομπής ποζιτρονίων (PET SCAN). Ιδιαίτερη προσοχή δόθηκε στο στάδιο μη γρήγορης οφθαλμικής κίνησης (non-REM).

Πρόκειται για τη φάση έναρξης του βαθέος ύπνου όπου το σώμα χαλαρώνει. Η θερμοκρασία του μειώνεται και περνά στη διαδικασία της ξεκούρασης. Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι οι συμμετέχοντες με διακεκομμένο συνολικά ύπνο και περιορισμένο χρονικά βαθύ ύπνο είχαν περισσότερες πιθανότητες υψηλής συγκέντρωσης β-αμυλοειδούς. Τα ευρήματα κρίθηκαν σημαντικά για την πρόβλεψη της εμφάνισης της νόσου, παρά τη σταθερή υγεία των συμμετεχόντων καθ’όλη τη διάρκεια της μελέτης.

Παράλληλα, καλύπτουν ένα κενό: μολονότι η διάγνωση και πρόβλεψη καθίστανται δυνατές μέσω του γονιδιακού ελέγχου και σχετικών αιματολογικών εξετάσεων, δεν συμβάλουν με κάποιον τρόπο στη θεραπεία του. Αντιθέτως, σημειώνουν οι ερευνητές, ο βαθύς ύπνος αποδεικνύεται ανεκτίμητη παρέμβαση για τη θωράκιση της γνωστικής ικανότητας, ενισχύοντας παλαιότερες επιστημονικές αποδείξεις για την εμπλοκή του ύπνου στον καθαρισμό του εγκεφάλου από τις αποθέσεις β-αμυλοειδούς.